Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com es mesura el nivell d’estrès?

Una part important de la població espanyola pateix estrès de manera continuada, una situació que pot suposar conseqüències serioses per a la seva salut
Per Laura Caorsi 20 de juliol de 2022

L’estrès és un problema apressant en la nostra societat. El nerviosisme, la irritabilitat, les dificultats per a agafar el son, relaxar-se i desconnectar formen part de la vida quotidiana de moltíssimes persones. Enquestes com aquest ‘ Estudi CinfaSalud ‘ documenten que el 90% de la població experimenta estrès i que 4 de cada 10 espanyols ho sofreixen de manera sostinguda. També se sap que afecta el 60% dels treballadors, una dada que assenyala, en aquest cas, l’Institut Nacional d’Estadística (INE). L’estrès continuat pot tenir efectes greus en la salut, però quins són els símptomes d’alarma? Es poden mesurar els nivells? Alguns mètodes nous apunten que sí. Ho expliquem en el següent article.

Incidència de l’estrès, a l’alça

Si tens la sensació de viure sota pressió i cada vegada més estressat, les dades confirmen la teva sospita. En l’actualitat, una part important de la població sofreix estrès i, encara que hi ha diversos desencadenants, el gruix es concentra en el treball.

Espanya és, de fet, el país europeu amb majors índexs de. estrès laboral . L’INE no sols recull que afecta 6 de cada 10 treballadors, també el desglossa el. nivell mitjà d’estrès per situació professional i per sexes . En una escala que va de l’1 al 7 —on 1 significa “gens estressant” i 7, “molt estressant”—, ens situem, de mitjana, en un 4,18 . Les persones més afectades són professionals o empresaris amb assalariats al seu càrrec.

Altres estudis situen la incidència de l’estrès en el 71% de la població, esmenten que el treball és el responsable de la quarta part dels casos i fins i tot descriuen l’anomenat estrès vacacional , que sofreixen les persones si més no caldria esperar-ho: en els períodes de descans.

👉 Símptomes habituals d’estrès

Els símptomes més freqüents “afecten en l’aspecte cognitiu, emocional, físic i de conducta”, resumeix la psicòloga Sílvia Sumell Canalda. Els problemes d’atenció i memòria, el cansament, les dificultats per a dormir , les alteracions de l’apetit (per augment o per disminució) o la falta d’energia són alguns d’ells.

“Mentre es treballa a un ritme trepidant, els nivells de. cortisol i adrenalina (les dues hormones relacionades amb l’estrès) són elevats. L’adrenalina fa que el nostre sistema immunològic estigui més fort i el cortisol actua com a antiinflamatori, tot això perquè puguem aguantar llargues jornades. En canvi, quan entrem en ‘manera vacances’ aquests nivells d’hormones disminueixen, amb el que el nostre sistema immunològic es deprimeix i podem emmalaltir amb més facilitat o tenir alguns problemes de salut”, detalla Sumell Calanda, qui també és professora dels Estudis de Psicologia i Ciències de l’Educació de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).

Estres tapar-se oidos
Imatge: Lashkhidzetim

Què és l’estrès?

Què és exactament l’estrès? La Societat Espanyola per a l’Estudi de l’Ansietat i l’Estrès ( SIGUIS ) ho descriu com una sobrecàrrega per a l’individu. Una sobrecàrrega que depèn, d’una banda, de les demandes de la situació i, per un altre, dels recursos amb els quals compta la persona per a poder afrontar-la. Així, “quant majors siguin les demandes de la situació i quant menors siguin els recursos de l’individu, la sobrecàrrega serà major”.

La SIGUIS també matisa que l’estrès pot ser positiu o negatiu: “És positiu quan la persona interpreta que les conseqüències de la situació seran favorables per als seus interessos. Per contra, si percep que aquestes conseqüències seran perjudicials, l’estrès serà negatiu”. El que tots dos tenen en comú és que provoquen reaccions físiques, com el cansament o l’activació fisiològica.

Mesurar els nivells d’estrès

A vegades solem usar o sentir expressions com “estic molt estressat”, “aquests dies estan sent particularment estressants” o “tinc una mica d’estrès”. És a dir, a més de reconèixer-ho, tenim al cap algun tipus de rang que ens permet adjectivar-lo concorde a la seva intensitat. Però, més enllà del col·loquial, existeixen maneres de mesurar-ho.

⚡ Prova hormonal de Valoració de l’Estrès

Es tracta d’un test hormonal desenvolupat pels laboratoris europeus Synlab, que mesura la presència de dues hormones: cortisol i dehidroepiandrosterona (DHEA) en la saliva. L’organisme produeix cortisol , una hormona que prepara al cos per a afrontar una situació d’estrès puntual. No obstant això, la producció sostinguda de cortisol pot ser nociva i, per a contrarestar aquest efecte nociu, l’organisme produeix una altra hormona anomenada DHEA.

“El test de valoració de l’estrès avalua la producció de cortisol i de DHEA, mitjançant mostres de saliva recollides en diferents moments del dia, i permet a qui el realitza conèixer la seva capacitat biològica actual de resposta a l’estrès”, expliquen els seus creadors.

⚡ Stress Visualization Experience

Aquesta eina desenvolupada per la nord-americana Cigna analitza paràmetres físics per a conèixer el nivell d’estrès al qual està sotmesa una persona. En concret, a través d’uns sensors que es col·loquen al cap i les mans, mesura la freqüència cardíaca, les ones cerebrals i la sudoració , i relaciona els tres indicadors.

Però el nou és que el test conjumina aquestes dades biomèdiques amb l’art digital: els marcadors permeten crear una imatge gràfica dels nivells d’estrès mitjançant un mapa de calor (els colors freds revelen nivells més baixos; els càlids mostren els més elevats).

Estres cansament tristesa treballo

Imatge: TheVisualsYouNeed

⚡ Autoavaluació de la SIGUIS

Un mètode d’avaluació de l’estrès o de l’ansietat molt usat és el de la SIGUIS. Consisteix a preguntar a la persona que serà avaluada per la freqüència o la intensitat amb què experimenta un conjunt de símptomes quan es troba en una determinada situació estressant o com percep la situació.

La suma total de les puntuacions es compara amb les d’una mostra àmplia de persones que prèviament han respost a les mateixes qüestions. Pots realitzar aquesta autoavaluació , publicada en la web de la SIGUIS i en la del Ministeri de Sanitat.

Com saber si tinc estrès

L’estrès és una resposta natural del nostre organisme davant les situacions que percep com un desafiament, una alarma o un problema. Per a fer-li front, intenta adaptar-se a aquestes situacions, i això implica posar en marxa una sèrie de processos fisiològics, cognitius, emocionals i de conducta.

L’objectiu és resoldre aquest desafiament o amenaça. Una vegada resolts, tot torna a la normalitat. El problema sorgeix quan no és possible controlar la situació. En aquests casos, els processos es mantenen actius durant un llarg període i poden tornar-se crònics.

👉 Senyals que alguna cosa va malament

Més enllà de les innovacions mèdiques i tecnològiques, existeixen algunes senyals relacionats amb l’estrès que totes les persones hauríem de tenir en compte i, arribat el cas, consultar amb el metge:

🔶 Emocions negatives: estats prolongats de desesperança, ansietat, irritabilitat, canvis d’ànim, por, nerviosisme, confusió…

🔶 Falta de concentració i mals pensaments: dificultat per a prendre decisions, oblits i distraccions freqüents, pensaments repetitius i en cercle, anticipació d’esdeveniments negatius, excessiva autocrítica…

🔶 Alteracions físiques: cansament i falta d’energia general, dificultats per a conciliar o mantenir el somni, malestar d’estómac, alteracions en l’apetit, diarrea o restrenyiment, major sudoració, maldecaps, sequedat en la boca, contractures musculars, problemes d’esquena o de coll, grips o refredats continus, taquicàrdies, respiració agitada, dermatitis o pell seca, sensació de falta d’aire…

🔶 Canvis en la conducta: menjar més (o menys) que abans, quequesa o altres dificultats de la parla, estrènyer les mandíbules, plor fàcil o freqüent, impulsivitat, tracte brusc als altres, dormir més (o menys) hores, recórrer a l’alcohol o les drogues per a relaxar-se, menor rendiment acadèmic o laboral…